032017: Stay Golden

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As the sun is making an appearance after a couple of weeks of rain and cold weather here in Berlin, I am sitting on the back seat of the M41 bus line (the only bus line that has its own song). Next to me, a woman—probably in her early sixties—explains to her friend: “For a long time, I was only able to take selfies with this phone, because I didn’t know how to switch the camera around! Yesterday, my daughter explained it to me. Look!” She clumsily points at the camera interface to take a photo of the sun breaking through the dirty windows. It’s autumn, friends! Welcome back to this newsletter.

So many things happened within the last months, and at the same time, nothing exciting happened at all. Life just passed by; I passed through it. The woman’s situation on the bus reminded me of all the bad technology that we’re surrounded with. Like the visit to my parent’s house earlier this month, where my dad has a technology setup I just don’t understand anymore (and therefore hardly can help with tech problems). He switched to an Apple ecosystem a while ago, but the Windows DOS mindset is buried very deeply within his brain and pedantry. Everything could be so easy, but people don’t want things to be easy. (Except that one time, when Microsoft announced a couple of months ago that their infamous MS Paint software would be discontinued—no worries though, it will be around somehow). Sometimes, it’s the dumb and simple things that have a strong cultural and emotional impact.

Speaking of dumb: I watched “The Circle” the other night. To clarify: I haven’t read the book, so I can’t compare the differences there, but even though the movie was fine as a simple piece of entertainment, it had so many flaws within the storyline and the topic in general! I just didn’t believe a word Emma Watson said as her character Mae, and I got tired by the very thin dialogues. Half of the story and all possible twists were left open-ended. There was simply nothing either desirable or dystopian—it was just silly most of the time. The semi-futuristic interfaces looked like they were designed in 2002 (check out this great film on how to depict the internet and messaging in film!). Even to logo of “The Circle” was horribly executed! The one Jessica Hische drew for the book in 2013 was much nicer. To sum it up: I was very glad that in my reality, we already overcame platforms like Facebook and 24/7 oversharing of boring nonsense. The movie’s topic almost became obsolete for me.

Most of the time, at least. I’ve been consuming Instagram excessively during the last months, and experimented with their Story feature a couple of times. What bothers me there: People don’t take the time to actually tell stories. They just use it as a dumpster for candids. If you have recommendations for great Instagram story tellers, ping me! My current favorites are Jürgen Siebert’s “Fontstories”, Kübra’s diary posts and Sophie Passmann’s jabbering.

Some more personal and project-related news: At ZEIT ONLINE, we launched a new digital magazine called “Arbeit”. It’s a platform about our relationship to work and work-life-balance, about changes and chances, and failures, too. I designed the thing (and am still totally in love with Milieu Grotesque’s Patron font family).

I was also working on a book which will go to print later this month—my first assignment as a copywriter, which was exciting and fun. Also, I am still working on a seminar paper, which I’ll publish in a couple of weeks, too. Follow me on Twitter and Instagram to never ever miss out again about my exciting life (spent on my couch for 80 percent of the day).

Ok. So far. Have a great start into autumn, and let’s hope that the sun makes a couple of more appearances before it finally gets grey and cold outside for good. Also: remember to switch your phone’s front camera to the back from time to time, to capture some of the rays and golden leaves. Happy October!

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2. Oktober 2017

Du kannst jetzt aufgeben

In letzter Zeit wache ich oft mitten in der Nacht auf. Ich bin dann nicht todmüde und sauer, dass ich nicht schlafen kann – so ist das ja manchmal – ich bin einfach nur wach und mache eine Schlafpause. Dann stehe ich auf und tapse durch die dunkle Wohnung, ohne Brille. Alles ist verschwommen und und meine Augen gewöhnen sich nur ganz langsam an die Dunkelheit. Ich manövriere meinen Körper durch die Zimmer, weiche blind den Möbeln aus, deren Position ich kenne – hier drüben steht der Wäscheständer, hier hinten stoße ich mir immer das Schienbein.

Dann genieße ich die Geräusche der Nacht, die durchs geöffnete Wohnzimmerfenster kommen. Die Lastwagen, die über die Sonnenallee rauschen, die Hundebesitzer, die schlaflos um diese Uhrzeit ihre Hunde ausführen. Der Person, die zum dritten Mal bei meinen Nachbarn anruft, will man am liebsten durch die Leitung gut zureden: »Ich hoffe, bei dir ist alles okay, aber du kannst aufgeben. Es ist vier Uhr Nachts, da geht jetzt niemand ran.« Und auch ohne mein Handeln gibt sie irgendwann auf. Dann gehe ich zurück ins Bett, für die zweite Runde Schlaf.

2. August 2017

A Summer Wasting

Seven weeks of reading papers
Seven weeks of river walkways
Seven weeks of feeling guilty
Seven weeks of staying up all night

31. Juli 2017

Ich Rasier’ Euch Alle

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Nun ist es nur noch eine Frage der Zeit, bis eins der großartigsten Graffitis dieser Stadt verschwinden wird. Das Haus am Hermannplatz, Hasenheide 119, gegenüber von „Berlins größtem Bräunungs-Center“ (sic), dessen Schicksal der TIP Berlin schon im vergangenen Jahr portraitiert hat, ist seit Monaten eingerüstet. Laut Morgenpost muss es bald einem Büroturm weichen. Was könnte man auch sonst bauen an einen Platz, der zwei lebhafte, multikulturelle Stadtteile verbindet.

Durch das Baugerüst finden sich zahlreiche Graffitis an der Fassade, aber das Schönste thront seit einigen Jahren ganz oben: »Ich rasier euch alle« steht in Blockbuchstaben auf dem Rooftop über der Hermannstraße. Ich werd’s vermissen. Es scheint fast, als rasiere nun doch die Gentrifizierung uns alle.

Im Neuköllner und bei kreuzberg süd-ost gibt es ältere, bessere Fotos. R.I.P.

29. Juli 2017

Remembering 2017

Wird man sich später an diese Zeit erinnern, und sich dann denken: Waren die sich eigentlich bewusst, wie schrecklich alles war? Die lauten und schmutzigen Innenstädte, all die Autos, die AfD und der Hass in sozialen Netzwerken, die Schere zwischen Arm und Reich, die Härte des Wohnungsmarkts, und der Müll in den Ozeanen?

Wird man sich später an diese Zeit erinnern, und sich dann denken: Wussten die eigentlich zu schätzen, wie toll alles war? Die Krankenversicherungen, die Haftpflichtversicherungen? Die Möglichkeit, zu demonstrieren, die Sicherheit der Öffentlichkeit, und die Tatsache, dass hier niemand verhungern muss?

Wird man sich später an diese Zeit erinnern, und sich dann denken: In dieser Zeit hätte ich gerne gelebt?

Oder wird man sich später erinnern und sagen: Gott sei Dank ist dieses finstere Zeitalter vorbei?

19. Juli 2017

The Toothbrush

It happened. I don’t know how it was possible, but it happened. Friends, my work has been stolen and copied and I became a victim of copyright infringement (take a moment to enjoy to the tension of the muscles when saying this term aloud)!

It all started with my friend Kiwi, who recently sent me a link to this Kickstarter campaign. He has a talent for digging up weird shit on Crowdfunding platforms, but this made me gasp: Someone invented a self-brushing toothbrush!

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Image: © Amabrush

(Immediate throwback to the days when we all had lose braces and were forced to wear them over night.)

This toothbrush is called Amabrush, and I am still not sure whether it’s a hoax or a real product. The device looks like choppers, and claims to brush your teeth within ten seconds. It connects via Bluetooth to your phone (obviously), were you can select a variety of vibration modes and timers. IN-SANE!

But if this wasn’t enough craziness built into one single device, the real deal is that they stole this idea. From me.

In 2010, I started a new sketchbook and had a creative phase—I was inventing a lot of useful everyday devices and made drawings and descriptions for them.

Non of them ever went into production, obviously, but they were sketched out thoroughly. One of these sketches now must have leaked to the people behind Amabrush—it was this one:

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Isn’t that crazy! I drew this! Years ago!

These self self-proclaimed Kickstarter “inventors” must have given themselves access to my apartment, looked through my sketchbooks and photographed my invention—while I wasn’t at home! And now they are trying to make big money out of something I THOUGHT OF FIRST! Not okay.

But I assume I can’t do much about it right now. I can just recommend to always lock away your sketchbooks cautiously, or get your ideas patented as soon as they’re on paper. But on the other hand—who needs an automatic toothbrush?! It doesn’t really matter if you spent 10 or 120 seconds brushing your teeth. As long as you do it. So you better enjoy the artisanal experience of brushing your teeth by hand as long as you still can!

12. Juli 2017

Fledermäuse

Es passierte gegen 22 Uhr 30, als ich mal wieder meine verträumten fünf Minuten hatte, am Fenster stand und der Nacht beim Ankommen zusah. Da passierte es.

Ein dichter Schwarm Fledermäuse flatterte an meinem Fenster vorbei, nur knapp über den Baumkronen hinweg flogen sie Richtung Sonnenallee. Ich hatte hier in der Stadt noch nie Fledermäuse gesehen, obwohl sie bestimmt noch häufiger vorkommen als Füchse. Sie wiederum hatten mich sicher schon des Öfteren hier im Schlüppi am Fenster stehen sehen, sonst wären sie mir ja nicht so nahe gekommen.

Und dann musste ich an diese Fernseh-Doku neulich denken, in der eine Mutter gemeinsam mit ihrer Tochter (beide hatten krauses schwarzes Haar, das mit einem Haarband aus der Stirn gehalten wurde) über 50 Fledermäuse groß zog. Sie lebten in einem abgedunkelten Käfig im Wohnzimmer, und machten furchtbaren Lärm. Mutter und Tochter hatten die Tiere bei sich aufgenommen, weil ihr Lebensraum – ein maroder Baum – direkt vor ihren hässlichen Fledermausschnauzen weggesägt worden war.

So nett ich das fand – so wollte ich nicht werden. Ich will kein Haarband, und keinen kreischenden Käfig in meinem Wohnzimmer. Seitdem öffne ich das Fenster nach Einbruch der Dunkelheit nur noch selten. Manche Fledermausarten leben 20 bis 30 Jahre – die Vorstellung, ein Tier so lange hier nicht aus den dunklen Winkeln meines Schlafzimmers zu bekommen: Nein Danke!

28. Juni 2017