022020: Unfurl Like Smoke, We Twist And We Curl

image of an oil stain on the street

A four-year-old boy is sitting and sobbing on a hospital bed, refusing to have the mask put on his face. It’s 1995, that boy is me, and I’m supposed to go into surgery for my ear. But it’s not possible: I am too scared of a pictogram.

Even 25 years later, I can see it clearly in front of me: The brochure about inhalation anesthesia, with the drawing of a child with closed eyes, a huge mask covering its face. It honestly looked like the kid was dead, and even though I was only four years old, I knew one thing: I won’t inhale something that obviously would kill me!

In the end, I didn’t die, I just fell asleep. Everything went according to plan, and I lost my exorbitant fear of masks and anesthesia. I had to think about this pictogram the other day though, when I read Anne Quito’s design critique on the temperature guns used in public places like airports or on boarders. There are certainly more important things to worry about or focus on right now, but using the interaction design of pointing a gun to one’s head for a protective measure just somehow feels … a little off?

But I mean – a lot of things just feel a bit weird right now, right? It’s just a weird time; we’ve been placed in this odd science fiction setting and we all don’t really know how to act, or where to go. Well, the latter is simple: Nowhere. We’re all advised to just stay in, what I’ve been doing for about 10 days by now. And while I really enjoy being at home and by myself, I am surprised how exhausting it becomes after a while. The urge to facetime my whole address book is definitely there, and the magnetism of my sofa—preventing me from doing all the cozy quarantine stuff like baking and drawing and Telegym—is sending extra-strong vibes these days. I might need to find a solution for that. Or maybe not, and just nap. 8-hour-video-calls are exhausting enough; even though we’re all doing them in sweatpants.

* * *

— Speaking of naps: Here’s a brilliant video by the School of Life, on naps and slowness.

— Lisa captured the mood of the current situation just perfectly, as “I am putting my face on you again in order to perceive a very small thing inside your chest”, it’s beautiful.

— I just bought a bunch of vouchers for the stores, cafés and places I would usually visit on a Saturday, but which had to close due to the current situation. In Berlin, you can do that on Helfen.berlin, and an another inventory of shops that need support can be found via Pleasedontclose.

* * *

This probably won’t end anytime soon. It’s the new normal, and we’ll need to find ways to deal with it. Every other day, I have a little meltdown thinking about all of this, and I miss hugs and sitting on crowded trains and falling asleep on a friend’s sofa and celebrating birthdays. Three things that helped me: This song by Barner 16, this cartoon on love during the pandemic, this cat on TikTok.

I hope you’re alright and safe and healthy. Try to avoid spending too much time reading live blogs, don’t get scared by graphs and pictograms, just stay informed and, last but not least, at home (if you can). I’m sending you virtual hugs and awkward handshakes.

* * *

This title’s song has been stuck in my head for weeks now. Works well as a soundtrack for when the pains pf physical distancing kick in extra-hard. Dijon – Skin (SpotifyApple Music).

If you enjoy writing like this, you should subscribe to my (irregular) monthly newsletter: Christel’s Corner.

26. März 2020

Knäckebrot und Kaffeesorgen

Gerade bleiben wir alle zu Hause, um die Ausbreitung des Coronavirus zu verlangsamen. Lisa und Kevin (Clickclickdecker!) und das Kollektiv Barner 16 haben die Musik (YouTube-Video) dazu gemacht, und jeden Abend holt mich dieser Track kurz und schön aus meinem täglichen Meltdown. Danke dafür.

24. März 2020

Black Marble: Bigger Than Life

Gerade habe ich überraschend viel Freunde daran, hier über Musik zu schreiben. Es geht, nach Hatchie, also direkt weiter mit meinem aktuellen Dauerbrenner: Dem 2019 erschienen Album Bigger Than Life von Black Marble. Entstanden ist das Album allerdings in LA, und so hört es sich auch an; sonnenbestrahlte Cold Wave Songs, analog-oszillierend zwischen NY und LA, und das alles klingt so furchtbar nach fadenscheinigem Musikjournalismus, dass Martin mir für diesen Text persönlich die Rübe abreißen wird, aber: I’m in for it! Das großartige Cover hatte ich vor einiger Zeit auf Instagram gesehen und wieder vergessen, obwohl eigentlich schon das Foto allein all the feels auslöst. Jeder kennt die Situation, und dass man sich in den 40 Minuten, die das Album durchspielt, in diese Umarmung hinein fühlen kann, das ist doch schon was; mehr braucht es doch gar nicht.

Ganz nebenbei ist die Musik dazu dann aber auch noch großartig, und perfekt geeignet für Wohnzimmersockentanz und Sommervorfreude. Live haben wir sie gerade leider verpasst, also bleibt erst mal nichts anderes, als das Album beim Streaming-Dienst eures Vertrauens rauf und runter zu hören. Viel Spaß!

Black Marble: Bigger Than Life (Sacred Bones Records) bei Bandcamp, Spotify, Apple Music

23. Februar 2020

Streams of Consciousness

image of a scarf with a glitch in its pattern

Ich denke darüber nach: Was sind heute noch gute Orte im Internet? Was kann ich ansteuern, das mich wirklich glücklich macht, erhellt, und mich mit einem guten Gefühl zurücklässt?

Früher kam ich von der Schule nach Hause und war voller Vorfreude darauf, die Lesezeichen meines Browser anzuklicken; Neues zu erfahren von Leuten, die mich wirklich interessierten; Themen, die mich anfixen konnten und meinen Horizont erweiterten. Damals waren das Blogs, und sie waren überschaubar: Vielleicht ein Duzend Websites, deren Autorinnen und Autoren echt waren, und denen es um die Inhalte und Geschichten ging. Spreeblick, Popnutten, Hurra, Gegenfrage, Franziskript, Riesenmaschine, you know who you are.

Heute gibt es diese Orte kaum noch. Oder es sind viel zu viele geworden: Ich folge auf Instagram und Twitter nur Menschen, die mich interessieren – aber es ist alles zu schnell und zu einfach. Digitale Inhalte verschwimmen und zerlaufen und sind zu sehr angereichert mit Irrelevantem. Das Dilemma ist, dass man nur durch Quantität an der Oberfläche bleibt, und da ist Überflüssigkeit folglich vorprogrammiert.

Marcel sagt, er habe sich komplett von seinen digitalen Newsstreams verabschiedet. Kein Instagram mehr, kein Twitter, keine Nachrichten. Nichts davon bringe ihn weiter, sagt er; er verpasse ja nichts, wenn er diesen Twitter-Streit oder jenen bissigen Kommentar nicht mitbekomme. Im Gegenteil: all das wühle ihn unnötigerweise auf. Das geht mir auch so; wann hat mich zuletzt eine flüchtige Online-Debatte bereichert? Ich fürchte, das ist zehn Jahre her (wenn es diesen Moment überhaupt je gab).

Stattdessen lese er eine Wochenzeitung, die ihm die Geschehnisse und Themen kondensiert und gleichzeitig vertieft. Auch das fand ich plausibel. Ich beneide ihn um seine Konsequenz, und gleichzeitig versetzt mir der Gedanke, nicht mehr mehrere Stunden am Stück in meinem Instagram-Stream zu versinken, einen kleinen Stich. Vermutlich das ultimative Zeichen, dass ich diesen Verzicht mehr als nötig hätte. Vielleicht kriegt man dann mal wieder mehr von anderen Streams mit, und das, was früher in meiner Lesezeichenleiste war, lässt sich heute eher bei gemeinsamen Küchentischabenden oder in Telefonaten finden. Es passiert ja alles gleichzeitig.

22. Februar 2020

012020: Palindrome Days

image of the gallery space

We’re standing in an empty two-room apartment in Kreuzberg, with freshly painted white walls and floors covered in grey carpet. It smells like solvent or glue. A young woman presents us the artwork that is currently shown in this gallery (that’s what the apartment apparently is used as). A bunch of wooden panels and beams are stacked onto each other, occupying one of the rooms completely. It looks like someone’s about to move in, or out; it feels like we need to pass through these rooms to get to the actual gallery. But we don’t: “This artist’s installation is presented in three phases. Currently, we’re in phase two, where the installation—a room within the room—is being dismantled and stored right here in the exhibition space.”

I mean, honestly, my first thought was: This is stupid. This isn’t a gallery, even if the rooms are lit by neon lights and presented by a smart, well-dressed art history student; and the artwork clearly doesn’t function in these rooms. But then again: I liked the idea of showing this dismantled state. We all know it, right? Being in-between, just stacked and stored somewhere, waiting to be put together again. I liked that someone tried to find beauty in it, and I am trying, too.

* * *

A random January list:

I’m reading actual books again. After “My Year of Rest and Relaxation”, I read short stories by Doris Dörrie, and am now in the middle of Steven King’s “On Writing”. Follow me on GoodReads!

If you’re having a hard time getting the year started, my friend Hans has a bunch of arguments to overcome artificial limits. I know Hans, you can fully trust him on that one.

Don’t judge: I started watching YouTubers that recommend minimalist lifestyles and hand out tips for productivity and personal growth (I am already cringing whilst writing this). Matt D’Avella’s videos are nicely filmed, though! I’ve been taking cold showers since, and I love it! Changed my life! New year new me etc.

I’ve been listening to music, too: Hatchie, a singer/songwriter from Australia, got stuck in my head forever. Right now it’s Ngahere Wafer and his album You’re So Cool from 2017. I’m late to the game, as always.

* * *

I found the idea of being in a in-between state also in this beautiful twitter thread by @nichtschubsen. It’s German, and it asks: “If your life was a recipe, at which step would it be right now?” People replied things like “stir gently” or “whip thoroughly” or “throw away and order pizza”. It’s an option, too, and who doesn’t like Pizza?! However, let’s ask the follow-up question: What’s the next step of your recipe?

I hope you’re having a good February, whatever state you’re in. It’s a long one this time, and we had the first palindrome date (02.02.2020) for 909 years (11.11.1111). We won’t outlive the next one, on 12.12.2121. But that’s okay. Keep going/simmering/baking/etc.

If you enjoy writing like this, you should subscribe to my (irregular) monthly newsletter: Christel’s Corner.

10. Februar 2020

Hatchie

Kommt nicht mehr oft vor, aber hin und wieder spielt mit der Spotify Algorithmus dann doch Songs in die generierten Playlists, die tatsächlich dazu führen, dass ich mir Interpret und Titel merke, sogar mal einen Blick in die Songtexte werfe, oder mir Musikvideos und ähnliche Interpreten ansehe.

Zuletzt war das bei Hatchie so – und ehrlicherweise hat da schon der Name gereicht, um mich absolut zu überzeugen. Gesundheit! Hatchie ist der Künstlername der australischen Singer-Songwriterin Harriette Pilbeam, ihr Album Keepsake ist vom vergangenen Sommer, aber mich holt es auch in diesem regnerischen Winter ziemlich ab. Und das Musikvideo zu meinem Dauerohrwurm Obsessed setzt uns einfach mit in den Tourbus und lässt nochmal kurz verlotterte Teenage Dreams aufleben. Ehrlicherweise genau das, was ich gerade brauche.

Hatchie gibt’s bei Spotify, Apple Music, und Bandcamp.

30. Januar 2020

Sommer 2006

Was gäb ich für Küsse wie kalte Kirschen,
Zeit wie Sand am Meer
Was gäb ich her, wenn jeder Tag
wie der erste des Sommers wär.

Mia. – Engel (YouTube Link)

13. Januar 2020